3.3

Evolution des Menschen; kulturelle Evolution, Homo sapiens

Kulturelle Evolution
Neben der biologischen Evolution entwickelten sich seit der Gattung Homo kulturelle Techniken, die ihm erlaubten, erfolgreicher in der Nahrungsbeschaffung und im Kampf gegen Feinde zu sein. Dies kann besonders an folgendem abgelesen werden.

  1. Die Anfertigung und der Gebrauch von Steinwerkzeug
  2. Neue Formen der Nahrungsbeschaffung und Zubereitung
  3. Die Besetzung neuer Lebensbereiche
Erste Werkzeuge
Obwohl von einige Schimpansen bekannt ist, daß sie Werkzeug einsetzen, ist nie beobachtet worden, daß sie diese systematisch formten, um besser damit arbeiten zu können. Das erste Steinwerkzeug ist von Homo habilis bekannt vor 2,5- 2,6 Millionen Jahren. (siehe rechts)
Sie nutzten bearbeitete Steine als Hammer- und Grabwerkzeug und um Tiere zu zerlegen.
1 Million Jahre später konnte man bei Homo erectus Steinäxte finden mit präzise geformten Steinen. (siehe rechts)

Je jünger die Fundstätten, desto zahlreicher ist das Werkzeug.

Ernährungsgewohnheiten
Die mehrere Tausend Australopithecines waren hauptsächlich Sammler von Pflanzen und Früchten und ernährten sich nur gelegentlich von Fleisch. Homo erectus jagte systematisch. Dies konnte man an den Resten der Funde in Zhoukoudian, China sehen, die aus Knochen von Schweinen, Schafen, Rhinozerossen Büffel und Hirschen bestanden. Auch Skelettteile von kleinen Tieren wie Vögeln, Schildkröten, Hasen und Fischen fand man genauso wie Reste von Muscheln. Daneben ernährten sie sich ebenfalls von größeren Mengen Pflanzlicher Nahrung.

Besiedlung gemäßigter Zonen

Mit der kulturellen Entwicklung des Homo erectus begann eine neue Phase der Evolution, in der natürliche Selektion durch kulturelle Erfindungen verändert wurde. Deshalb nennt man diese Entwicklung auch Biokulturelle Evolution. Kultur kann die Richtung der menschlichen Evolution beeinflussen, indem sie nichtbiologische Lösungen auf Umwelteinflüsse erzeugt. Dies reduziert die Notwendigkeit, mit genetischen Änderungen auf Umwelteinflüsse zu reagieren. Normalerweise verursacht die natürliche Selektion zusammen mit zufälliger Mutation bei der Besiedlung neuer Areale Evolution.

Homo erectus war die erste menschliche Spezies, die ihren Lebensbereich in gemäßigte Zonen mit kalten Wintern ausdehnte. Dies geschah vor mindestens 400,000 Jahren in Asien und vor etwa 800,000 Jahren in Europa (siehe oben).

Eine der wichtigsten Errungenschaften war die Nahrungsquelle Fleisch, als Ergebnis des Jagens und die Konservierung für die winterliche Ernährung.
Normalerweise reagiert die Evolution auf die Besiedlung von gemäßigten Zonen mit kalten Wintern mit der Anpassung durch isolierendes Unterhautfettgewebe und Behaarung. Homo erectus erreichte offensichtlich dasselbe durch Höhlenunterkünfte und Fleisch als Nahrungsquelle.

Durch ihre Intelligenz und ihr akkumulierendes Wissen blieben sie im Wesentlichen tropische Tiere. Die natürliche Evolution schritt weiter in Richtung größeres Gehirnvolumen und Intelligenz voran.

Dieses Muster der Veränderung der natürlichen Selektion durch die Kultur beschleunigte sich mit dem modernen Menschen.

Frühe Archaische Homo sapiens und ihre Zeitgenossen

Die Evolution von Homo erectus zum modernen Menschen verlief wohl über mehrere 100 000 Jahre zunächst in Südeuropa und Nordwestafrika vor mindestens 600,000 Jahren. In anderen Teilen der alten Welt fand diese Entwicklung eher vor ca. 400 000 Jahren statt.


Der Übergang zu unserer heutigen Spezies Homo sapiens war erst vor ca. 100,000 Jahren beendet. Manche Paläoanthropologen ordnen die älteren Populationen in Europa und Afrika einer eigenen Spezies zu: Homo heidelbergensis. Vor ca. 300,000 Jahren entwickelten sich einige dieser Population zu den Neanderthalern wieder andere zum archaischen Homo sapiens.
Vor ca. 100,000 fand die Entwicklung der späten archaischen Homo sapiens zum modernen Homo sapiens statt.

Mindestens in einem Bereich in Südostasien lebten einige Homo erectus-Menschen bis vor 60 000 Jahren.

Überreste des archaischen Homo sapiens hat man überall in Europa, Afrika und Asien gefunden. Inwieweit zwischen diesen verstreuten Populationen Austausch herrschte ist unklar.

Wichtige Fundstätten früher Archaischer Homo sapiens

Fundstätte Jahre zuvor
(ca.)
Gehirnvolumen
( in ccm)
Afrika: Lake Ndutu (nahe Olduvai Gorge)    
400,000? 
1100  
Broken Hill (Kabwe), Sambia
130,000+ 
1285  




China: Dali, Shaanxi Provinz
230-180,000  
 1120-1200    
Jinniushan, Liaoning Provinz
200,000  
1260  




Europa:   Arago Cave, Frankreich
400-300,000?
1150  
Bilzingsleben, Deutschland
425-200,000  
-----  
Terra Amata, Frankreich
400,000  
-----  
Petralona Cave, Griechenland
300-200,000?
1190-1220  
Steinheim, Deutschland
300-250,000?
1100  
Swanscombe, England
300-250,000?
1325?
Vértesszöllös, Ungarn
210-160,000?
1115-1434  




Neanderthaler

Die am besten bekannten archaischen Homo sapiens waren die Neanderthaler. Aus DNA-Analysen schließt man, daß sie eine Seitenlinie der Hominidenentwicklung darstellen.
Sie lebten hauptsächlich in Europa von vor mindestens 130,000 Jahren bis mindestens vor 29,000 Jahren. In den letzten 150 Jahren gab es eine Menge Diskussion über diese Urmenschen, die bis heute weitergehen. Manche Forscher zählen sie zu einer eigenen Spezies: Homo neanderthalensis, andere halten sie für eine andere Rasse unserer Spezies: Homo sapiens neanderthalensis.

Die ersten Skelettteile fand man schon in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts in ganz Europa, unter anderem im Neanderthal bei Düsseldorf. Danach wurden sie benannt.

Die Neanderthaler besaßen allgemein einen stärkeren Knochenbau und hatten kräftigere Muskeln als der moderne Mensch. Im Vergleich zu den heutigen Europäern waren sie jedoch relativ klein (ca. 1,50 m) Aufgrund ihrer starken Beinknochen kann man schließen, daß sie gute Läufer waren. Ihre Schädel waren ziemlich tief im Vergleich zu unseren, begleitet von einer flacheren Stirn.


Zusätzlich besaßen sie große Brauen und Nasen jedoch nicht das dem modernen Menschen eigene Kinn.

Unten sehen Sie einen Vergleich der Gehirnvolumina verschiedener Hominiden.
Bei einigen Neanderthalern wurden größere Gehirnvolumina gefunden.


Vergleich der Gehirnvolumina
 Bereich (cm2)  Mittelwert (cm2) 
Schimpansen
300-500  
----
Australopithecines
413-530  
----
Homo habilis
500-750  
----
Homo erectus
800-1250  
1000
Neandertaler
1300-1750  
1400
moderner Homo sapiens
900-2300  
1345

Die Neanderthaler waren Jäger, die oft in Höhlen wohnten, ihre Toten rituell begruben und künstlerisch tätig waren (in Slovenien wurde eine ca. 60 000 Jahre alte Flöte aus Bärenknochen gefunden). Sie benutzten wie schon Homo erectus Feuer und bauten Hütten.


Weiterführende Quellen:

Evolution

http://rainbow.ldeo.columbia.edu/courses/v1001/6.html
http://www.iup.edu/~rgendron/bi112-a.htmlx
http://www.nap.edu/readingroom/books/evolution98/contents.html
HTTP://biology.fullerton.edu/courses/biol_404/web/hol/hol_ch1.html

Evolution des Menschen

http://www.indiana.edu/~origins/links/evolinks.html
http://users.ox.ac.uk/~newc0607/evlink/evlink.html
http://www.biologie.uni-regensburg.de/Zoologie/Schneuwly/Hofbauer/Frame/sethb1.htm
http://www.wsu.edu:8001/vwsu/gened/learn-modules/top_longfor/lfopen-index.html
http://www.leeds.ac.uk/chb/humbmods.html
http://www.indiana.edu/~origins/
http://www.amnh.org/enews/anthro.html
http://www.mc.maricopa.edu/anthro/exploratorium/hominid_journey/central.html
http://www.geocities.com/Athens/Acropolis/5579/TA2.html
http://www.sscf.ucsb.edu/~hagen/crania/#
http://evolution.rutgers.edu/

Taxonomie der Primaten
http://www.mc.maricopa.edu/academic/cult_sci/anthro/exploratorium/primates/
moderne Menschen http://daphne.palomar.edu/homo2/modern_humans.htm
http://daphne.palomar.edu/homo2/sapiens_culture.htm
Neanderthaler http://thunder.indstate.edu/~ramanank/index.html
http://www.neanderthal.de/
Flöte der Neanderthaler http://www.webster.sk.ca/greenwich/fl-compl.htm

Skelett

http://www.eskeletons.org/
http://www.csuchico.edu/anth/Module/skull.html

Fossile Hominiden http://www.talkorigins.org/faqs/homs/
Fossilseiten der Welt http://www.geocities.com/CapeCanaveral/Lab/8147/index.html

Karten der Erde der Vorzeit

http://www.scotese.com/

Erdgeschichte, Geologie

http://pubs.usgs.gov/gip/geotime/contents.html