MACHU PICCHU 
EL MISTERIO DE LOS ANDES 
En el medio de los Andes peruanos se alza, imponente y enigmática, la ciudad inca de Machu Picchu. ¿Cómo fue erigida, a miles de metros de altura, en un lugar casi inaccesible? ¿Por qué la abandonaron? Son algunos de los secretos sin respuesta. 
* Esta es una vista de Machu Picchu desde el lugar donde la divisó Hiram Bingham aunque, en ese entonces, estaba cubierta por la espesa vegetación andina. A pesar de ello la ciudadela se conservaba en perfecto estado, sólo faltaban los techos de caña y paja.
"¡Por acá, señor! ¡Apure que falta poquito!". El chico, de tan sólo diez años, que servía de guía al explorador americano Hiram Bingham, se abría paso velozmente entre la impenetrable maleza que cubría las laderas de la montaña. Tras él, el arqueólogo resoplaba, agotado por el esfuerzo, mientras intentaba seguirle el paso. De pronto, al llegar a un peñasco, el niño se detuvo, expectante. "Aquí está, señor: la ciudad de los dioses", murmuró, mientras Bingham lo alcanzaba, apartando las últimas ramas que se interponían en su camino sólo para quedar paralizado por la sorpresa ante el increíble espectáculo que acababa de presentarse ante sus ojos. 
 
* En la foto se aprecia lo que puede haber sido un reloj solar.
ENIGMA EN LAS MONTAÑAS 
Ante él se extendía una silenciosa y magnífica ciudad, con observatorios, templos, acueductos y viviendas. No había nadie allí, por supuesto, pero lo más extraño de todo es que no se apreciaba ni la más mínima huella de violencia: ni altares destruídos, ni casas incendiadas, ni edificios demolidos; nada que indicara el motivo por el cual sus habitantes la habían abandonado sorpresivamente. No sólo eso, tampoco había ni un sólo registro de su existencia en los relatos de los conquistadores españoles ni en las antiguas leyendas incas. Había permanecido allí, oculta e inaccesible durante quinientos años, hasta aquella tarde de julio de 1911. 
 
 
* En la foto de arriba puedes ver una toma aérea de Machu Picchu donde se aprecian las terrazas de cultivo, fundamentales para la vida de los incas.
PREGUNTAS SIN RESPUESTAS 
Hiram Bingham se dedicó entonces a liberar a la ciudad del manto de vegetación que la cubría. Y, a medida que avanzaba en su trabajo, surgían más maravillas, pero también más preguntas. ¿Qué había llevado a los incas a construir semejante obra en un lugar tan alejado del resto de sus otras poblaciones? ¿Cómo hicieron para transportar los gigantescos bloques de piedra sin animales de carga, ni vehículos con ruedas, ni poleas, ni herramientas de hierro? Y, lo más importante, ¿qué extraña maldición hizo que los incas abandonaran la ciudad en algún momento del siglo XIV y la borraran de su memoria? Al principio se pensó que Machu Picchu había sido una fortaleza pero, al excavar en su cementerio, se descubrió que la enorme mayoría de los esqueletos encontrados pertenecían a mujeres. Entonces surgió la idea de que podría haber sido una suerte de monasterio para las Vírgenes del Sol, fundamentales en la vida religiosa de los incas. 
 
 

El imperio Inca fue el más avanzado de la América precolombina 

* En este conjunto de construcciones dormían las Vírgenes del Sol, quienes encabezaban las ceremonias religiosas de los incas y tejían las ropas del rey. * Este es uno de los más de doscientos palacios que engalanaban la ciudad. Bingham pensaba que era "un banco secreto de incalculable riqueza". * ¿Cómo hacían los incas para cortar y transportar semejantes bloques de granito y que después estos encajaran a la perfección, como piezas de un rompecabezas? Nadie lo sabe.
 ¿EXTRATERRESTRES? 
Algunos intentaron explicar el misterio de Machu Picchu a través de la presencia de extraterrestres, afirmando que había sido construída con ayuda de éstos. Pero esto es muy poco serio y demuestra mucho desprecio por la inteligencia y la capacidad técnica de los incas. Si bien muchos aspectos de Machu Picchu siguen siendo un misterio, no caben dudas de que la ciudad fue creada, con mucho esfuerzo y admirable destreza, por los talentosos ingenieros incas. Y esta capacidad es la que hay que admirar porque, como dijo un importante ingeniero norteamericano: "Hubieramos tenido dificultades para construir esto aún empleando equipos y computadoras. Por eso, las pirámides de Egipto son rústicos trabajos en comparación con Machu Picchu". 
LOS HIJOS DEL SOL 
* Los nobles y sacerdotes incas eran enterrados con gran pompa y sin escatimar lujos. * Algunos aspectos de la cultura incaica -como la indumentaria- aún se conservan. * Aquí puedes ver algunos objetos como los que se encontraron en Machu Picchu. 
© Alberto Moreno. Fotos: Archivo Atlántida.  Billiken 10/1998