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First posted on December 10th 2007, last revised on December 12th 2013






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see also History of Switzerland



The city of Bern gained political autonomy in the Later Middle Ages and joined the Swiss Confederation in 1353. In 1352, Biel entered into a permanent alliance with Bern. In 1473-1477 Bern contributed to defeating the Duke of Burgundy; in 1536 Bern conquered Vaud and (temporarily) Chablais. Bern was the largest member, by territory, of the Swiss Confederation. Bern introduced the Protestant Reformation in 1528.
The old constitution, which had the city of Bern rule over the surrounding subject territory, was abolished in 1798. Bernese territory was partitioned into the Cantons of Leman (Vaud), Aargau, Oberland and Bern (while Biel and the Barony of Grasburg was annexed into Bern), all within the Helvetic Republic (1798-1803) and as such was member of the Swiss Confederation since 1803, when the Oberland was reunited with Bern. In 1815 most of the former Princebishopric of Basel and the city of Biel (Bienne) were annexed. Since 1848 Bern functions as Switzerland's capital. In 1979 the Canton Jura seceded from Bern, which turned District Laufen into an exclave; in 1994 District Laufen joined Canton Basel Land.

Bern is part of the German-speaking part of Switzerland; in French and English often spelled Berne, in some old German texts Bärn.

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entire canton, contemporary Historische Karten, from Geoportal des Kantons Bern
detail, modern
detail, contemporary Historische Karten von Bern, from Platzbern
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Specific Topics